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Chiesa di Sant'Agata al Carcere

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Chiesa di Sant'Agata al Carcere


Chiesa di Sant'Agata al Carcere
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La chiesa di Sant'Agata al Carcere è sita a Catania in piazza Santo Carcere, nel quartiere San Biagio della Calcarella o Anfiteatro romano di Catania.
La chiesa costituisce un complesso di notevole interesse, con una stratificazione storica che conserva parti della cinta muraria greca (VI sec. a.C.), strutture monumentali di età romana (II sec. d.C.) e che a partire dall'alto medioevo diventa luogo centrale del culto di sant'Agata, che secondo la tradizione qui venne tenuta prigioniera.

Secondo la tradizione, attorno a quello che veniva venerato come il carcere di sant'Agata, sorse intorno all'VIII secolo d. C. una piccola cappella dedicata a san Pietro. In mancanza di qualsiasi conferma sull'esistenza e la collocazione di questo primo luogo di culto, sappiamo invece con certezza che nel XV secolo, su commissione della famiglia Guerrera fu edificata la prima chiesa. Questa aveva ingresso a sud, e le sue strutture sono ancora leggibili nel presbiterio della chiesa attuale, caratterizzato da una campata a crociera gotica sostenuto da quattro colonne angolari con capitelli corinzi.
In seguito al terremoto del 1693, su progetto dell'architetto Francesco Battaglia, la chiesa fu ingrandita aggiungendo la navata e l'ingresso fu spostato ad est. La nuova facciata, di un barocco misurato ed elegante, fu impreziosita a partire dal 1762 dall'antico portale romanico proveniente dalla distrutta Cattedrale.

Fonte: Wikipedia
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